1. Définition et histoire 
L'héraldique étudie les armoiries, qui sont les emblèmes des communautés ou de familles. Elles sont apparues au XII° siècle pour figurer sur les boucliers des combattants afin de les reconnaître. A partir du XIII° l'emploi des armoiries s'est étendu aux femmes, ecclésiastiques, bourgeois puis aux communautés civiles et religieuses. 

Le nom héraldique vient du bas-latin heraldus, héraut *. 

*D'aprés le dictionnaire de l'Académie française 1° édition (1694). 
HERAUT. sub. m. [L'H s'aspire.] Officier d'un Prince, ou d'un Estat souverain, auquel on commet d'ordinaire les deffis publics, & les denonciations de guerre, & qui a beaucoup d'autres fonctions dans les ceremonies. C'estoient autrefois les Herauts qui denonçoient les joustes & les tournois, & qui estoient Juges des armoiries & de leurs blasons. Heraut d'armes. le Roy a denoncé la guerre par un Heraut. Heraut du titre de Montjoye, du titre de Bourgogne.  
Heraldique. adj. de tout genre. Il n'a guere d'usage qu'en cette phrase. Science heraldique, qui veut dire la science du blason & des armoiries dont les Herauts estoient autrefois Juges 

2. Les formes de l'écu 







         Français moderne                                                                              Français ancien                                                                         Pour demoiselle 

3. La division de l'écu 
  
A. Canton dextre du chef. 
B. Pointe du chef. 
C. Canton senestre du chef. 
D. Flanc dextre. 
E. Centre ou coeur. 
F. Flanc senestre. 
G. Canton dextre de la pointe. 
H. Pointe. 
I. Canton senestre de la pointe. 
 
4. Les émaux 
 
On donne ce nom à toutes les couleurs employées en armoiries. 
Les émaux sont répartis en trois groupes les métaux, les couleurs
et les fourrures. 
Ce paragraphe abordera leur représentation en monochrome sur les monochromes. 

Les métaux  
 
On en emploie deux en armoiries, l'or et l'argent. 
 
Les couleurs  

Gueules , Azur, Sinople, Pourpre, Sable, Carnation 
Il existe aussi le tanné et l'orangé. 
 
Les fourrures 
                       Hermine  et Contre-hermine                                                                                                                          Vair et Contre-vair 











5. Les partitions de l'écu

Les partitions de l'écu sont les divisions résultants de lignes au moyen desquelles on partage le champ en plusieurs sections. 
Un blason est soit simple, soit composé.Quand il est simple, donc d'une seule couleur, on emploi le terme de plain. Ce type de blason est rare et ancien.Le plus souvent le blason est divisé.

En quatre partitions principales:

                                       Parti                                             Coupé                                                 Tranché                                               Taillé

 




En combinant ces quatre partitions principales nous obtenons les répartitions.

                                       Tiercé                                         Ecartelé                                       Ecartelé en sautoir                                      Gironné



 


Nous obtenons en les multipliants et/ou combinants toute une série de nouvelles formes qui se nomment rebattements. En voici quelques exemples.

                                       Fascé                                             Palé                                                    Barré                                                    Bandé






                                   Chevronné                               Points équipollés                                        Echiqueté                                             Losangé 






                                       Fuselé                                           Fretté                                                  Chapé                                                  Chaussé






6. Des figures, pièces ou meubles 
 
Se sont les objets qui couvre le champ de l'écu. Leur nombre est infini, car chacun d'eux représente un fait, un vœu, un rêve.Il ne semble pas avoir de limite peut être à part la complexité à dessiner l'objet dans ses moindres détails. 
 
6-1. Les figures héraldiques 
6-1-1. Les pièces héraldiques de premier ordre ou honorables  
Elles sont au nombre de douze.

                                     Le chef                                           Le pal                                                La fasce                                              La bande






                                     La barre                                      Le chevron                                            La croix                                             Le sautoir 






                               Le franc-quartier                              La bordure                                    L'écusson en cœur                                La champagne 






6-1-2.Les pièces héraldiques de second ordre  
Elles sont au nombre de huit.

                                     Le pairle                                      Le canton                                            Le giron                                             Le lambel 







                                                              La pointe                                                                                                       La pile                                  






 L'orle : C'est une bordure réduite à la moitié de sa largeur ordinaire et séparée des bords de l'écu de toute partie qu'on lui a retranchée.
 Le trescheur : On nomme ainsi l'orle rétréci dans sa largeur.Il est presque toujours double, et souvent orné de fleuron ou de fleurs de lis.

6-1-3.Les pièces héraldiques de troisième ordre

                                   Le carreau                                     La billette                                            Le besant                                            L'annelet





    
 - Le plus simple, le carreau ou carré. 
 - La billette est un rectangle avec un rapport de 1 pour 2. Elle peut être de métal ou de couleur, vidée ou percée. 
 - Le besant, de métal or, il devient tourteau quand il est de couleur, vidé il devient annelet. 

                                  Le losange                                     Le mascle                                             Le rustre                                            La fusée                                   





 
 - Le losange , il devient macle vidé suivant sa forme et rustre percé ou rempli d'un rond. 
 - La fusée losange très effilé. 
 - Le triangle, il se doit d'être isocèle, il peut être vidé.

6-1-4. Les croix 
 Il y a une grande variété de croix, en voici quelques descriptions. 
 - Croix pattée, elle est élargie aux quatre extrémités. 
 - Croix à pied fiché, c'est à dire que le pied est aiguisé comme pour planté en terre. 
 - Croix ancrée, dont les quatre branches se terminent en forme d'ancres. 
 - Croix pommetée, dont les quatre branches se terminent par des boules. 
 - Croix recroisetée, dont les quatre branches forment elles même des croix. 
 - Croix florencée ou fleurdelisée, dont les branches se terminent par une fleur de lys. 
 - Croix gringolée, dont chaque branche se termine par deux têtes de serpent. 
 - Croix tréflée ou de Saint Lazare, dont les branches se terminent en forme de trèfle.

6-1-5. Les pièces héraldiques diminuées 
 - Le comble c'est le chef diminué.Il doit être du neuvième de l'écu. 
 - La vergette est issue du pal. 
 - La burèle, c'est la fasce répétée plus de quatre fois dans un écu. 
 - Les jumelles, on donne ce nom à des fasces rétrécies et posées deux à deux. 
 - Les tierces, fasces diminuées et posées trois en trois. 
 - L'étai c'est le chevron diminué de deux tiers de sa largeur ordinaire. 
 - La cotice, c'est le nom que prends la bande réduite des deux tiers. Existe aussi pour la barre. 
 - Le filet, se dit de toutes les piéces honorables lorsqu'elles sont réduites à leur plus simple épaisseur. 
 - Le flanchis, c'est le sautoir alésé et diminué de largeur. 
 - La plaine, c'est le tiers de la champagne.

6-2. Les figures naturelles 
6-2-1. Les astres 
 - Le soleil, se représente par un cercle avec deux yeux, nez et bouche. Il est entouré de seize rayons, huit droits et huit ondoyants, posés alternativement. 
 - Le croissant, se représente les pointes en haut. On doit indiquer en blasonnant s'il se trouve dans une autre position. 
 - Les étoiles, représentées ordinairement avec cinq branches, il faut l'indiquer si supérieur. 
 - Les comètes, représentées sous formes d'étoile à huit rais, dont l'inférieur s'étend en ondoyant et se termine en pointe, doit être trois fois plus long que les autres rais. 
 
6-2-2. L'humain 
Il est représenté soit en entier homme et femme ou part ses attributs tête, bras, œil, main, cœur, os etc... Certains prennent un nom particulier, par exemple: 
 - La foi, ce sont deux mains jointes posées en fasce. 
 - Le dextrochère, correspond au bras droit. Quand au bras gauche il se nomme senestrochère. 

6-2-3. L'animal
 - Le lion rampant, c'est à dire levé sur ses deux pattes de derrière. Différents qualificatifs peuvent lui être attribuer, posé quand il repose sur ses quatre pattes, couronné quand il porte une couronne.... 
 - La rencontre ou tête de cerf: on nomme massacre les bois tenant à un morceau du crane.Le même terme est employé pour le bœuf. 
 - Le chien, on ne représente guère en blason que les braques ou les lévriers, et passants ou courants. 
 - Les ailes, une seule aile se nomme demi-vol. 
 - Le poisson, en horizontal il est dit nageant. 
 - Les coquilles, les plus grandes sont nommées coquilles de Saint-Jacques, et les petites de Saint-Michel. 
Les animaux « fantastiques » sont aussi présents tel que le griffon, la licorne, pégase...Ainsi que les exotiques singe, éléphant, chameau..Leurs attributs têtes, serre, plume...

                                 Lion rampant                         Rencontre de boeuf                                         Serre                                                  Cygne






6-2-4. Le végétal 
Le monde végétal est très bien représenté allant de la fleur aux arbres. 
 - Les trèfles, ils ont toujours une tige.  
 - La quintefeuille: Fleur de pervenche de cinq feuilles. On nomme angène celle dont les feuilles sont arrondies. 
 - La rose, elle a cinq feuilles extérieures, un bouton au milieu et cinq pointes entre les feuilles représentants les épines. 
 - La fleur de lis, il serait plus rationnel de la ranger dans les pièces artificielles, mais l'usage la considère comme fleur naturelle. Il y a aussi le lys du jardin. 
 - La grenade, on représente ce fruit avec une espèce de couronne à pointe; au milieu une ouverture oblongue laissant voir les grains. La tige se trouve en-dessous avec quelques feuilles.
 
                                     Le tréfle                                        La rose                                             La grenade                                      La quintefeuille






6-3. Les figures artificielles 
On nomme figure artificielle toute pièce réalisée par la main de l'homme. 
 - Ancre, qui représente l'ancre d'un navire.La tige se nomme stangue,la traverse en haut trabe,et le câble guméne. 
 - Anilles, ce sont les fers de meules de moulins. 
 - Chausse-trappe, pièces de fer à quatre pointes dont l'une est toujours droite et que les trois autres la soutiennent. 
 - Cornière, signifie en blason une anse de pot. C'est aussi l'anse placée aux angles des tables, coffres, pour les soulever plus facilement. 
 - Fermaux, boucles de ceinture ou de baudrier. 
 - Huchet, petit cor de chasse.Il ne doit pas avoir d'attache; mais on observe peu cette régle. 
 - Molette d'éperon, c'est une étoile à 6 rais percée en son centre. 
 - Pignatte, pot ou vase ayant une anse sur le côté. 
 - Roc ou roquet, fer de lance recourbé en deux sur les côtés.Il représente aussi une pièce d'échiquier, il se nomme alors roc d'échiquier.

                                   Anilles                                            Huchet                                                Pignatte                                           Roc ou roquet    



                                         






Or Jaune Points
Argent Blanc Sans hachure
Gueules Rouge Lignes verticales
Azur Bleu Lignes horizontales
Sinople Vert Lignes diagonales de gauche à droite
Pourpre Violet Lignes diagonales de droite à gauche
Sable Noir Lignes perpendiculaires
Carnation
Couleur de la peau Pointillés verticaux
A suivre....